Από το 18ο αιώνα και μετά, με την βιομηχανική επανάσταση, τα ορυκτά καύσιμα χρησιμοποιούνται με αυξανόμενους ρυθμούς.
Στις μέρες μας αυτές οι πηγές ενέργειας (δηλαδή τα ορυκτά καύσιμα και τα παράγωγά τους) μας δίνουν το μεγαλύτερο μέρος της ενέργειας που χρειάζεται η κοινωνία μας, όπως:
-    βενζίνη για τα αυτοκίνητα,
-    πετρέλαιο για τα καλοριφέρ αλλά και για μηχανές εργοστασίων,
-    πετρέλαιο για την κίνηση των περισσότερων πλοίων,
-    κηροζίνη για τα αεροπλάνα.
-    πετρέλαιο για την κίνηση άλλων μηχανημάτων (τρακτέρ, μπουλντόζες κ.α.)
-    πετρέλαιο, λιγνίτης και κάρβουνο χρησιμοποιούνται στα θερμοηλεκτρικά εργοστάσια για την παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας.

Γνωστά παράγωγα του πετρελαίου είναι ακόμα
-    η άσφαλτος
-    παραφίνες για παρασκευή κεριών, αλλά και καλλυντικών (γλυκερίνη, λανολίνη κ.α.)
-    διάφορα πλαστικά
-    αέριο σε αναπτήρες και γκαζάκια