H πίεση που ασκεί το νερό σε κάθε σημείο του τοιχώματος του φράγματος είναι διαφορετική και εξαρτάται από το βάθος. Μπορούμε να υπολογίσουμε την πίεση αυτή ως εξής:
Πίεση = (ειδικό βάρος νερού) επί (το βάθος στο οποίο βρίσκεται το σημείο που θέλουμε).
Ειδικό βάρος = βάρος/όγκο
ή
μάζα/όγκο (που είναι η πυκνότητα) επί την επιτάχυνση της βαρύτητας
(για τη γη g = 9.81).