text background
Ένα κοινό λέιζερ, αποτελείται από ένα κυλινδρικό, στενόμακρο, γυάλινο σωλήνα του οποίου  οι δύο άκρες (βάσεις του κυλίνδρου) είναι ανακλαστικές επιφάνειες. Ο σωλήνας περιέχει ένα μείγμα αερίων (π.χ. He ήλιο και Ne νέον). Το μίγμα και η πυκνότητά του είναι τέτοια ώστε αν δημιουργηθεί μια ηλεκτρική εκκένωση μέσα από το σωλήνα τα άτομα του ηλίου (He) να διεγερθούν. Τα άτομα του ηλίου συγκρούονται με τα άτομα του νέου (Ne) και τα διεγείρουν. Τα διεγερμένα άτομα του νέου θα επανέλθουν στην κανονική τους κατάσταση εκπέμποντας όμως φωτόνια. Οι κατευθύνσεις των εκπεμπόμενων φωτονίων είναι τυχαίες και άρα τα περισσότερα φωτόνια θα διαφύγουν από τα τοιχώματα του γυάλινου σωλήνα, ή θα απορροφηθούν από αυτά. Μερικά όμως από τα φωτόνια εκπέμπονται με κατεύθυνση παράλληλη προς τον άξονα του σωλήνα. Επειδή οι άκρες του σωλήνα είναι ανακλαστικές, τα φωτόνια θα ανακλαστούν και θα αρχίσουν να πηγαινοέρχονται ανάμεσα στα δύο άκρα του σωλήνα. Η επόμενη ηλεκτρική εκκένωση θα διεγείρει πάλι τα άτομα του ηλίου που θα διεγείρουν τα άτομα του νέου. Τώρα όμως τα φωτόνια που πηγαινοέρχονται ανάμεσα στα άκρα του σωλήνα, συγκρουόμενα με μερικά από τα άτομα του νέου και τα εξαναγκάζουν να εκπέμψουν φωτόνια ίδια με αυτά που πηγαινοέρχονται ανάμεσα στις άκρες του σωλήνα. Έτσι αυξάνει ο αριθμός των φωτονίων που πηγαινοέρχονται ανάμεσα στα άκρα (φωτόνια συγκεκριμένης αξονικής κατεύθυνσης). Τα υπόλοιπα διεγερμένα άτομα νέου εκπέμπουν φωτόνια σε διάφορες κατευθύνσεις που διαφεύγουν. Επαναλαμβάνοντας αυτή τη διαδικασία ο αριθμός των φωτονίων που ταξιδεύουν ανάμεσα στα δύο άκρα του σωλήνα αυξάνει. (αξονικά φωτόνια) και μάλιστα πολύ γρήγορα (δύο φωτόνια εξαναγκάζουν την εκπομπή άλλων δύο στην επόμενη φάση τα 4 γίνονται 8 κ.λ.π.). Έτσι δημιουργείται η ακτινοβολία λέιζερ που έχει πλέον κατευθυντικότητα. Η ακτινοβολία είναι μονοχρωματική αφού όλα τα φωτόνια  προέρχονται από την διέγερση του ίδιου στοιχείου με σταθερό τρόπο.
    Για να εκπέμπεται η ακτινοβολία η μία από τις δύο ανακλαστικές επιφάνειες δεν είναι ανακλαστική 100% αλλά λιγότερο. Έτσι ένα μέρος της ακτινοβολίας εκπέμπεται σαν φωτεινή και η υπόλοιπη παραμένει μέσα στο σωλήνα για να συνεχίσει την παραγωγή φωτονίων.
  Πρέπει να αναφέρουμε πως η ένταση ενός οποιουδήποτε λαμπτήρα λέιζερ είναι αρκετή για να προκαλέσει σοβαρή ζημιά στα μάτια μας, αν η κατεύθυνση της δέσμης πέσει πάνω στο φακό του ματιού. Προσοχή λοιπόν όταν παίζετε με τα διάφορα "παιχνίδια" λέιζερ που κυκλοφορούν στο εμπόριο, για να μην καταστρέψετε την όραση σας ή αυτή άλλων ανθρώπων.
© 2003-2014 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα