text background
Οι μετεωρίτες είναι κομμάτια βράχων ή πέτρες που κινούνται στο διάστημα και έχουν συνήθως μεγάλη περιεκτικότητα σε μέταλλα. Κάποιοι από αυτούς κινούνται με μεγάλη ταχύτητα. Μερικοί εισέρχονται στην ατμόσφαιρα της γης. Αν συμβεί αυτό, αναπτύσσονται πολύ μεγάλες δυνάμεις τριβής ανάμεσα στο υλικό του μετεωρίτη και την ατμόσφαιρα με αποτέλεσμα να παράγεται θερμότητα. Η εξωτερική επιφάνεια του μετεωρίτη εξαερώνεται. Τα μόρια του αέρα που έρχονται σε επαφή με τον μετεωρίτη και ιονίζονται. Η διέγερση αυτή (ιονισμός) των ατόμων παράγει το φως που βλέπουμε.
Η ενέργεια του μετεωρίτη είναι μηχανική (κυρίως κινητική και λιγότερο δυναμική) και μετατρέπεται σε θερμότητα. Μέρος της θερμότητας μετατρέπεται σε φως. Η διαδικασία αυτή της θέρμανσης καταστρέφει το μεγαλύτερο μέρος των μετεωριτών (αν είναι αρκετά μεγάλοι) ή και όλο τον μετεωρίτη (αν είναι μικρός).
Σύγκρουση μετεωρίτη με τη γη:
Αν ο μετεωρίτης είναι αρκετά μεγάλος κάποια στιγμή θα χτυπήσει στην επιφάνεια της γης ή στη θάλασσα. Η σύγκρουση μετατρέπει την κινητική ενέργεια του μετεωρίτη σε:
Α) Κινητική ενέργεια στο έδαφος και έτσι προκαλούνται σεισμοί (μικρότεροι ή μεγαλύτεροι ανάλογα με το μέγεθος του μετεωρίτη) ή στο νερό αν ο μετεωρίτης πέσει στην θάλασσα και έτσι προκαλούνται κύματα.
Β) Θερμότητα. Αν το μέγεθος του μετεωρίτη είναι μεγάλο τότε μπορεί να προκληθεί πυρκαγιά στη γύρω περιοχή.
© 2003-2014 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα