text background
Η ακτινοβολία cherenkov είναι ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία με μήκη κύματος από ορατό μπλε μέχρι υπεριώδες. Εμφανίζεται όταν ηλεκτρικά φορτισμένα σωματίδια, ταξιδεύουν μέσα από ένα διάφανο υλικό και η ταχύτητά τους είναι μεγαλύτερη από αυτή που θα είχε το φως αν περνούσε μέσα από αυτό το υλικό. Σε μικρούς πυρηνικούς αντιδραστήρες τύπου δεξαμενής (πισίνας), όπως αυτός που υπάρχει στο κέντρο ερευνών «Δημόκριτος» στην Αθήνα, μπορούμε να δούμε την ακτινοβολία cherenkov. Είναι αυτή που δίνει το μπλε χρώμα στο νερό που περιβάλει τον αντιδραστήρα. 
Κανένα σώμα δεν μπορεί να τρέξει με ταχύτητα μεγαλύτερη του φωτός στο κενό. Όταν όμως το φως περνάει μέσα από διάφανα σώματα, η ταχύτητά του μειώνεται. Αυτός είναι ο λόγος που η ακτινοβολία cherenkov μπορεί να δημιουργηθεί.
Ειδικοί ανιχνευτές που ονομάζονται ανιχνευτές cherenkov χρησιμοποιούνται για την ανίχνευση υποατομικών σωματιδίων που κινούνται με πολύ μεγάλες ταχύτητες.
Ιστορική αναδρομή
© 2003-2014 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα