text background
Τα αστέρια αντλούν την ενέργειά τους από αντιδράσεις πυρηνικής σύντηξης που γίνονται σε όλη την μάζα του αστεριού (δηλαδή και στο εσωτερικό και στην επιφάνεια). Όταν ένα αστέρι εξαντλήσει όλα τα «καύσιμα» υλικά τότε καταρρέει με την επίδραση του βάρους του και εκρήγνυται.
   Η έκρηξη ακολουθείται από ένα κύμα καταστροφικών γεγονότων που εξαπλώνονται στο χώρο. Στο χώρο επίσης εξαπλώνονται κομμάτια ύλης, από αυτήν που υπήρχε στο αστέρι. Το υλικό που εξαπλώνεται περιέχει χημικά στοιχεία τα οποία σχηματίστηκαν κατά τη διάρκεια της ζωής του αστεριού. Τα θραύσματα από τα super nova εμπλουτίζουν τη χημεία του χώρου ανάμεσα στα αστέρια με υλικό που γίνεται μέρος νέων αστεριών και πλανητών.
Το μέρος του άστρου που δεν εξακοντίζεται είναι ο πυρήνας του, ο οποίος θα συμπυκνωθεί και θα καταλήξει ένα νεκρό ουράνιο σώμα. Το ουράνιο αυτό σώμα ανάλογα με το μέγεθος του αρχικού άστρου είναι ένας λευκός νάνος ή ένας αστέρας νετρονίων.
Τα supernova (υπερκαινοφανείς αστέρες) είναι σπάνια φαινόμενα. Ένα τυπικό supernova μπορεί να αποδώσει τόσο φως και ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία όσο μερικά τρισεκατομμύρια αστέρια. Η ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία μεταφέρεται στο διάστημα με τη μορφή ηλεκτρικών και μαγνητικών κυμάτων. Το μήκος κύματος της ηλεκτρομαγνητικής ακτινοβολίας είναι αυτό που καθορίζει τις ιδιότητές της.
Η έκρηξη παράγει και νετρίνα,  που μεταφέρουν χιλιάδες φορές παραπάνω ενέργεια από την ηλεκτρομαγνητική ακτινοβολία.
Αναπαράσταση έκρηξης supernova
© 2003-2014 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα