text background
© 2003-2015 Δέσποινα Μ. Γαρυφαλλίδου Αθήνα
Σε μια κυψέλη καυσίμου (fuel cell) καίγεται υδρογόνο, στα μόρια του οποίου υπάρχει αποθηκευμένη χημική ενέργεια και παράγεται ηλεκτρική ενέργεια, νερό και θερμότητα.
Τα fuel cells δεν αποθηκεύουν στο εσωτερικό τους ενέργεια όπως π.χ. οι μπαταρίες. Το καύσιμο, δηλαδή το υδρογόνο, αποθηκεύεται εξωτερικά σε ειδική δεξαμενή και περιμένει να χρησιμοποιηθεί (όπως π.χ. η βενζίνη στη μηχανή του αυτοκινήτου ή τα ξύλα για το τζάκι). Ένα fuel cell παράγει ηλεκτρική ενέργεια και θερμότητα για όσο καιρό υπάρχει παροχή καυσίμου δηλαδή υδρογόνου. Τα fuel cells είναι μικρά σε μέγεθος, αποδοτικά, και δεν μολύνουν την περιοχή στην οποία γίνεται η καύση του υδρογόνου, γιατί δεν παράγουν τα αέρια που σχηματίζονται κατά την καύση του πετρελαίου (CO2 CO κ.λ.π.).
Απαιτείται όμως ενέργεια για να διασπαστεί το νερό και να παραχθεί το υδρογόνο.

Στις μελλοντικές χρήσεις των fuel cells ως παροχή ενέργειας  περιλαμβάνονται χρήσεις όπως κίνηση οχημάτων, κίνηση τουρμπίνων, ή ακόμα και παραγωγή ηλεκτρικής ενέργειας, ή  θερμότητας. Ένα όχημα που κινείται με fuel cells ανεφοδιάζεται εύκολα και γρήγορα όπως και ένα συνηθισμένο όχημα.
Η έρευνα στα fuel cells είναι ακόμα σε εξέλιξη και διάφοροι καταλύτες και ηλεκτρολύτες δοκιμάζονται.
To πρώτο fuel cell κατασκευάστηκε το 1839 από τον William Grove.
Πώς παράγεται το υδρογόνο που χρησιμοποιούν τα fuel cells; more info

Μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε τα fuel cells για να κινηθούν αυτοκίνητα;
Τι προβλήματα αντιμετωπίζουμε στην χρήση των fuel cells;more info

Περισσότερες λεπτομέρειες για τη λειτουργία τους. more info

Πώς λειτουργεί ένα fuel cell; (Animation) more info